Black America and Hollywood

“We know that when black people express themselves from a place of self-love, self-understanding and collective power, these films will not be awarded an Oscar.” — Agunda Okeyo, a writer, producer and filmmaker, born in Nairobi and raised between NYC and Nairobi.

The quote is from a poignant piece that Agunda penned after this year’s Oscars ceremony. 

Agunda’s statement reflects the unfair representation or characterization of Black lives in American cinema. Black artists are not only underrepresented in Hollywood, but even when they get the opportunity to be recognized, they are celebrated for stereotypical roles that undermine the purpose of the recognition. The picture below is a great testament.

image

The Academy of Motion Pictures, which awards the Oscars, has always been criticized for its persistent discrimination against Black artists and selective recognition of Black experiences. In its attempt to counter such criticisms, the Academy recently elected a Black woman as president, but the cosmetic change has failed to convince anyone. As one blogger told Forbes:

Putting a Black woman in charge of an overwhelmingly White male institution and claiming that the bigotry problem has been solved is like changing the color of the curtains and claiming the house been remodeled.

Here are the ugly facts about the institution:

image

Agunda’s critical piece exposes the deeply entrenched marginalization of Black creatives and how this unfair system keeps on perpetuating White supremacy:

The moving image is responsible for communicating black creative expression from the silent works of Oscar Micheaux to brilliant literary adaptations like A Raisin in the the Sun (1961) to universal black struggles for self-determination in Selma (2014). However, I am also aware that American film history includes the racist KKK propaganda film Birth of a Nation (1915) and The Jazz Singer (1927), about a Jewish singer achieving his dreams as a performer in blackface–both of which were long regarded as “classics” by the Academy of Motion Pictures and Sciences who award the Oscars. So in watching this years Oscar ceremony, I was well aware that the trending hashtag #OscarsSoWhite was not simply a reflection of the lack of diversity among this year’s nominees, but a collective recognition that the Oscars are rooted in white supremacy.

 

…I was rapt as I streamed the Oscars from the comfort of my home, waiting for the moment to see Common and Legend unleash their multi-award winning song “Glory.” Just as when I watched Selma (twice!) on screen, I was filled with electric energy and joy as black self-determination was center-stage. To be clear, that’s why director Ava DuVernay, star David Oyelowo and producer Oprah were not nominated except for Best Picture. Indeed, the academy of voters are predominantly white and male. We knowingly shrugged when Denzel Washington was passed over for his astounding role in Malcolm X (1992) to win years later for Training Day (2001) or Halle Berry’s controversial award portraying a dysfunctional mother in search of sexual healing in Monster’s Ball (2001). We know that when black people express themselves from a place of self-love, self-understanding and collective power, these films will not be awarded an Oscar. As James Baldwin said, “the American idea of racial progress is measured by how fast I become white.” There is truth in this. Baldwin, like many black artists, understood that the gatekeepers of power in the country are people who have either created the construct of whiteness or assimilated into it themselves. Therefore, the most desirable and heralded images of black people are those that reinforce white supremacy rather than undermine it.

Read more at: Urban Cusp.

image

ሆሊውድና ጥቁር አሜሪካ

የሆሊውድ ታሪክ ከዘረኝነት ጋር የተቆራኘ ብቻ ሳይሆን ዛሬም ድረስ የነጭ የበላይነት የሚተገበርበት፥ ለጥቁር አርቲስቶችና ባለሞያዎች የመርፌ ቀዳዳ ያህል ዕድል የሚሰጥ፥ ከላይ እስከታች በነጮች ታንቆ የተያዘ የፊልም ኢንደስትሪ ነው። ታዋቂው ጥቁር አሜሪካዊ ዳይሬክተር ስፓይክ ሊ እንዳለው፥ ለጥቁር ሰው የሆሊውድ ስቱዲዮ ማናጀር ከመሆን የአሜሪካ ፕሬዚደንት መሆን ይቀላል። ሆሊውድ ያን ያህል በዘረኝነት የታጠረ ግቢ ነው።

ብዙዎቻችን ኢትዮጵያውያን ግን ይህን አንረዳም። እኛም የዘረኝነቱ ሰለባዎች ነን። ሆሊውድ ገና ከጨቅላነታችን አንስቶ የነጭ የበላይነት ባምሯችን ውስጥ እንዲቀረፅ አድርጓል።

ከዲዝኒ ፊልሞች አንስተን ወደነ ታይታኒክ ስንመጣ የምናየው ነገር ነጭ አምላኪ የሚያደርግ እንጂ እኛ ጥቁሮች የረባ፣ የሚያኮራ፣ አንገት የሚያስደፋ ሳይሆን የሚያቀና ታሪክ ያለን ሕዝቦች ሆኖን እንዲሰማን እድል አይሰጠንም።

በአብዛኞቹ የሆሊውድ ፊልሞች ውስጥ የጥቁሮች ሚናና የሚላበሷቸው ገፀባህሪያት በጥቁርነታችን እንድንሸማቀቅና እንድናፍር እንጂ እንድንኮራ የሚያደርጉ አይደሉም። የነጭ አሽከር፣ ሀገር ከጅ፣ አደገኛ ወንጀለኛ፣ ሴሰኛ፣ ነፍሰገዳይ፣ አረመኔ፣ ከባርነት ያልወጣ፣ የመጥፎ ልማድ ወይም ሱስ ተጠቂ፣ የነጭ ውሽማ፣ ነጭ ካልረዳው ራሱን ችሎ የማይቆም ተስፋቢስ፣ ወዘተ። የኦስካርም ሽልማት እስከዛሬ የተሰጠው የነዚህን ባህሪያት ለሚጫወት ሰው ነው። ጥቁር ተዋንያን የሀገር መሪ፥ ሳይንቲስት፣ ከልብ አፍቃሪ፣ ጥበበኛ፣ ትጉህ ሰራተኛ፣ ለውጥ አምጪ፣ ደራሲ፣ ገጣሚ፣ ሰዓሊ፣ ታሪክ ሰሪዎች፣ ሀገር አቅኞች፣ ጀግኖች፣ በራስ ተማማኝ፣ ፈላስፋ፣ ወዘተ…ሆነው የሰሩባቸው ፊልሞች ቢኖሩም በጣት የሚቆጠሩ ናቸው። ነገር ግን እነዚህ ፊልሞች አይደለም ኦስካር ሊሸለሙ፥ አብዛኛውን ጊዜ ለገበያ እንዳይቀርቡ ገበያውን በሚቆጣጠሩት ነጮች ታፍነው ይቀራሉ። ገበያ ላይ እንዲወጡ የሚደረጉት ፊልሞች አብዛኞቹ የጥቁሮችን መጥፎነት፣ ኋላቀርነት፣ መሃይምነት የሚያንፀባርቁ እንጂ መልካምነታችንን የሚያጎሉ አይደሉም።

የጥቁሮች ታሪክ ለሆሊውድ የግርጌ ማስታወሻ እንጂ ራሱን የቻለ ምዕራፍ አይደለም። ይህ በኛ ሳይኮሎጂ ላይ ከፍተኛ ተፅዕኖ አለው። የጃዙር ቅኝገኝነትም ነው።

አብዛኞቻችን ነጮችን ልዩ ፍጥረት፣ ጨዋ፣ ፈጣሪ፣ ገባሪ፣ ንፁህ፣ ምንም ጥፋት የማያጠፉ፣ ታታሪዎች፣ ባለፀጎች፣ ሮማንቲኮች፣ ተመራማሪዎች፣ አዲስ ሐሳብ አፍላቂዎች፣ ድህነት የማያውቃቸውና የመልካም ስነምግባር ተምሳሌቶች አድርገን የምንቆጥራቸውና ለነሱ የምናጎበድደው ያለምክንያት አይደለም። አሜሪካን ስናስብ ነጮች የገነቧት፣ በቪላ ቤትና በዘመናዊ ቴክኖሎጂ ተንደላቀው የሚኖሩባት፣ የነጮች እንጂ የማንም ሀገር እንዳልሆነች፣ ሌሎች አሜሪካውያን የሚያስደንቅ ታሪክ እንደሌላቸው አድርገን እንድናይ የሚያስተምረን ሆሊውድ ነው። እውነት ባይሆንም እውነት አድርገን እንቀበለዋለን። እነዚህን ምስሎች ከልጅነት እስከ እውቀት ድረስ በረቀቀ ሁኔታ ይመግበናል። ሌሎች ነጮች የሚቆጣጠሯቸው ሚድያዎችም ደጋግመው ያስተጋቡታል።

ሆሊውድ ድሮ ሲመሰረትም ለጥቁር ህዝቦች ቦታ ያልሰጠ፥ ጥቁሮችን አሰልጥኖ ተዋናይ ከማድረግ ነጮችን ጥቁር ቀለም ቀብቶ ማሰራትን የመረጠ የዘረኝነት ማፈርጠሚያ ማሽን ነበር። ዛሬም ብዙ የተለወጠ ነገር የለም። ነገር ግን በጥቁር ህዝቦች ትግል ዘረኝነቱ እየተጋለጠና እፍረትን እየተከናነበ ነው። ሳይወድ በግድ ቀስ በቀስ በሩን እየከፈተ ይገኛል። ትግሉ ግን ቀጣይ ነው።

የኢትዮጵያ ወጣት ፊልም ሰሪዎችም፥ የሆሊውድን ፎርሙላ ከመኮረጅ ተቆጥበው፥ ለትግሉ የበኩላቸውን አስተዋጽኦ ያበረክታሉ የሚል ተስፋ አለኝ።

— ኤልያስ

Advertisements

2 thoughts on “Black America and Hollywood

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s